Mitos Urbanos: La NASA

La NASA es un gran organismo. No sólo por su tamaño (y discutiblemente su presupuesto), sino por lo que hace. Todo lo que hace mueve la imaginación de las personas: se trata del espacio. El espacio es esa frontera futurista donde todo es posible, donde se piensa en vida extraterrestre, en viajes por planetas, en la falta de gravedad. Todo eso llama la atención de las personas. De ahí que la NASA sea una gran fuente de mitos urbanos, buenos y malos, verdaderos o falsos y de muchas curiosidades.

La NASA ha hecho avanzar a la Humanidad, de eso no hay duda. Mandar personas a otro mundo sólo lo ha hecho la NASA y eso sería ya más que suficiente como para remover nuestras conciencias y formas de ver el mundo: hay personas que han andado sobre una superficie que no es la de nuestro propio mundo y que han podido ver la Tierra lejana al completo levantando un poco la cabeza.

Méritos no les faltan y han cambiado la forma de ver a nuestra propia especia, han dado saltos de gigante en la ciencia y desarrollado espectacularmente la tecnología (cohetes, instrumentación, electrónica, comunicaciones, software…)

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Veamos algunos ejemplos de mitos sobre la NASA :

El mito: La NASA para ir a la Luna desarrolló los circuitos miniaturizados y los ordenadores, dando como resultado lo que hoy dia tenemos en nuestras casas. La realidad: eso no fue así ya que esos avances se produjeron una década antes en varios laboratorios de Estados Unidos (Texas Instruments y Fairchild Semiconductor Corp.). La NASA si desarrolló un ambicioso programa de computación con IBM para preparar y realizar las misiones, lo que seguro que permitió a IBM avanzar en sus investigaciones.

El mito: La NASA inventó el teflón que ahora se usa en las sartenes. La realidad: fue inventado por científicos de la empresa DuPont en 1.941. La NASA lo utilizó en sus trajes como aislante y debido a que poseía baja fricción. Esto dio popularidad al material y lo sacó del olvido.

El mito: La NASA inventó el zumo en polvo para su astronautas y eso dio lugar al Tang. La realidad: el zumo fue desarrollado por la compañía General Foods en el año 1.957. La NASA le dio publicidad al usarlo en vuelos de las series Mercury y Gemini. Es lógico que la NASA use productos que ya están en el mercado, pero en aquellas fechas en las cuales no había tanto acceso a la información, era fácil achacar el invento a la Agencia Espacial.

El mito: El velcro ha sido otro invento de la NASA y ahora se usa en muchos productos. La realidad: fue inventado por un ingeniero suizo llamado Georges de Mestral en 1.941 cuando paseando a su perro descubrió lo dificil que era sacarse del pantalón y de los pelos de su perro los frutos y semillas de algunas plantas como el ‘cardo alpino’. La NASA lo utilizó en sus misiones por su facilidad de uso para algunas prendas de vestir.

Sin embargo ahora si que hay un producto que ha sido realmente desarrollado por la NASA y del que oiremos hablar en el futuro: el aerogel. Pero eso es otra historia de la que hablaremos otro día.

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